Coffee Trip Colombia

Abril-Junio de 2021

El 18 de Abril 2021, en pleno encierro de Corona, comenzó - inoculado, salí a visitar a Juan Pablo en Colombia. El objetivo declarado: ¡encontrar el mejor café, ampliar la relación personal y descubrir nuevos horizontes!

Mi viaje me llevó en zigzag a Calí, a la selva de la Sierra Nevada, a Bogotá, Medellín, Pasto (con su peligroso aeropuerto en lo alto de las montañas), Nariño y Bucaramanga. Hablé con los tostadores, tomé café en innumerables cafeterías grandes y pequeñas y en tiendas de la calle, sentí la altitud de la plantación de primera mano (¡el aire es muy fino allí arriba!) y aprendí mucho sobre el café, Colombia y su cultivo. He aquí algunos aspectos destacados:

En el campo de café
En el campo de café "La Vega" con Juan Pablo y su familia en Génova, Colombia.

Sorprendente: Corona no era el principal problema

Apenas había llegado cuando el gobierno colombiano detuvo una reforma fiscal que habría afectado directamente a los más pobres de Colombia. Las protestas surgieron de inmediato, empezando por los estudiantes... y luego fueron asumidas en un abrir y cerrar de ojos. En pocos días, la policía y las bandas se enfrentaron en las calles. Yo estaba en medio y, junto con Juan Pablo, no podía salir de la ciudad e ir a la finca durante una semana, simplemente era demasiado peligroso. Una y otra vez oímos disparos muy cerca y una vez se nos aguaron los ojos por el gas que pasaba. Las carreteras estaban bloqueadas, las gasolineras ocupadas. Los campesinos me impresionaron mucho en esta situación: se mantuvieron en contacto entre ellos, se advirtieron mutuamente y se aseguraron de que yo pudiera llegar a la plantación de café unas semanas más tarde, mediante un desvío con una pequeña avioneta de hélice. En esta situación no hubo "negocios como siempre". Era más bien un "negocio por improvisación". Me quito el sombrero ante la calidad que se ofrece en estas condiciones.

 

Bloqueo en las afueras de Cali (Colombia)
Bloqueo en las afueras de Cali (Colombia)

 

El cultivo del café con una conexión familiar

Las semanas en la plantación de Juan Pablo me desafiaron. ¡Deliberadamente ayudé activamente con la cosecha y rápidamente me salieron grandes ampollas! Toda la familia ayuda, y las fuerzas se mantienen con tres comidas calientes al día. La abuela de Juan Pablo, de 92 años, nos preparaba cada semana cientos de las más deliciosas empanadas. Me trataban como a los demás, me reprendían suavemente si me dejaba la luz encendida y no guardaba mis cosas, y mi ración en la cena era más pequeña o más grande dependiendo de mi rendimiento.

 

Mi habitación durante mi estancia en la finca cafetera de Juan Pablo en Génova (Colombia).
Mi habitación durante mi estancia en la finca cafetera de Juan Pablo en Génova (Colombia).

 

El arte de cosechar café

Mi mejor resultado fue de 30 kg al día, pero los recolectores de café profesionales consiguen hasta 100 kg, ¡y eso en una pendiente pronunciada! Los granos ya se clasifican durante la recolección; lo que aún no está maduro permanece colgado y sólo se pone en la "cesta de la cintura" en una pasada posterior. En la cesta de la cintura caben hasta 5 kg. Los frutos del café parecen pequeñas cerezas. Primero son verdes, luego rojo brillante y cuando están maduras tienen un color burdeos intenso. Especialmente agotador: después de la recolección, los pesados sacos se llevan a la báscula (¡a veces cuesta arriba!). Dependiendo del peso, la paga es...

 

André Näder en la cosecha de café en Génova (Colombia)
André Näder en la cosecha de café en Génova (Colombia)

El muro del sombreros

En la casa de Juan Pablo hay una pared en la que cuelgan los sombreros de toda la familia. También cuelga el sombrero del padre de Juan Pablo, que murió de corona a principios de este año. La tristeza seguía presente en todas partes... y me emocioné mucho cuando, al final de mi estancia, se creó un nuevo lugar en el que se me permitió colgar mi recién adquirido sombrero. "¡Allí te esperará hasta que vuelvas!"

 

Muro del sombreros
Muro del sombreros

 

La ceremonia del café

En Francia es el champán, en Japón la tradicional ceremonia del té y en Colombia el café de especialidad. En los cafés de Bogotá se celebra mucho la especialidad del café. Primero elige el filtro (!). Hay muchos tipos diferentes: Hario V60, Chemex, Prensa Francesa... Luego se elige el grano, con mucho tiempo para hablar del tema. Por último, el café se prepara en la propia mesa, mientras el barista cuenta anécdotas y antecedentes sobre las respectivas plantaciones. El café de especialidad en Colombia es placer, religión y pasión al mismo tiempo. No es de extrañar que me sintiera inmediatamente como en casa.

 

Preparando café en la mesa de una cafetería especializada en Bogotá (Colombia)
Preparando café en la mesa de una cafetería especializada en Bogotá (Colombia)

 

Cáscara y otros descubrimientos

La cáscara es la pulpa que recubre el grano de café (o la cereza, como se llama en realidad en su estado original). Los agricultores lo utilizan a menudo para fertilizar el suelo. Pero también se puede preparar un té con ella que contiene muchos antioxidantes. Además, está disponible en forma de jarabe, que se utiliza para un refrescante té helado. También he descubierto la cáscara cortada en trozos pequeños en panecillos... comparable a nuestro panecillo de sultana. Un poco dulce, que por cierto es un sabor muy típico para el café de Colombia.

 

Té helado de cáscara en un mercado de Cali (Colombia).
Té helado de cáscara en un mercado de Cali (Colombia).

 

La Federacíon vs. los Cafés de Especialidad

Tradicionalmente, las cosechas de los cafetales se entregan a la "Federación Nacional de Cafeteros de Colombia". Los precios se negocian y se garantizan de antemano, y la calidad del café no es lo más importante, porque aquí se trata de la masa para los grandes compradores.

 

Secado de café de baja calidad al borde de la carretera en Colombia.
Secado de café de baja calidad al borde de la carretera en Colombia.

 

Juan Pablo sabe que se puede ganar más con Café de especialidad... pero también es un riesgo mayor, porque las compras no suelen estar garantizadas de antemano. Por lo tanto, tiene que convencer de verdad si quiere conseguir que las plantaciones de los alrededores se pasen también al café de especialidad.

Formación continua

Juan Pablo está muy comprometido con la difusión del conocimiento de los cafés de especialidad. Actualmente está construyendo un centro de formación para unas 30 personas con alojamiento.

Me parece muy impresionante todo lo que puede mover una sola persona con su pasión y le agradezco mucho que me haya acogido tan calurosamente y me haya dado a conocer muchos detalles.

Si puedo, volveré a volar en septiembre para estar allí cuando se clasifiquen los granos.

 

Centro de formación para caficultores y café en proceso de secado en la finca de Juan Pablo en Génova (Colombia)
Centro de formación para caficultores y café en proceso de secado en la finca de Juan Pablo en Génova (Colombia)

 Más información sobre Juan Pablo y su finca de café en el siguiente link.

Clasificación del café: Colombia, septiembre de 2021 | Café especial Juan Pablo, tostado de manera firme

Más información sobre Juan Pablo y nuestra experiencia en su finca de café en los siguientes enlaces.

Clasificación del café: Colombia, Septiembre de 2021 | Café de Especialidad Juan Pablo, ¡tostado fresco! | Juan Pablo´s visita en Alemania!

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